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人类为什么会在 80 岁左右死亡的谜团可能最终会被解开

莎拉·克纳普顿

2022 年 4 月 14 日· 3分钟阅读

一位年长的绅士

一位年长的绅士

为什么人类会在 80 岁左右死亡,而其他哺乳动物的寿命却要短得多或长得多,这一谜团最终可能已经被科学家们解开了。

研究人员发现,人类和动物在积累了相似数量的基因突变后死亡,这表明 DNA 错误的速度对于决定一个物种的寿命至关重要。

动物王国中哺乳动物的寿命存在巨大差异,从仅能存活 6 个月的南亚老鼠到可以存活 200 年的弓头鲸。

此前,专家曾提出,体型是长寿的关键,体型较小的动物消耗能量更快,需要更快的细胞更新,从而导致更快的衰退。

但剑桥威康桑格研究所的一项新研究表明,基因损伤的速度可能是生存的关键,长寿动物成功地降低了 DNA 突变的速度,无论它们的大小如何。

它有助于解释一只 5 英寸长的裸鼹鼠如何能活 25 年,与通常能活 24 年的大得多的长颈鹿大致相同。

当科学家检查它们的突变率时,它们惊人地相似。裸鼹鼠每年发生 93 次突变,长颈鹿每年发生 99 次。

该研究表明,遗传损伤的速度可能是生存的关键,这有助于解释长颈鹿通常如何活 24 年 - Thomas Mukoya/路透社

该研究表明,遗传损伤的速度可能是生存的关键,这有助于解释长颈鹿通常如何活 24 年 - Thomas Mukoya/路透社

相比之下,老鼠每年发生 796 次突变,只能活 3.7 年。研究中人类的平均寿命为 83.6 岁,但突变率要低得多,约为 47 岁。

被称为体细胞突变的遗传变化发生在所有细胞中,并且在很大程度上是无害的,但有些可能会使细胞走上癌症之路或损害正常功能。

该研究的第一作者亚历克斯·卡根博士说:“在老鼠和老虎之间发现相似的基因变化模式令人惊讶。

“但这项研究最令人兴奋的方面必须是发现寿命与体细胞突变率成反比。这表明体细胞突变可能在衰老中起作用。”

该团队分析了 16 种哺乳动物肠道干细胞中的遗传错误,发现一个物种的寿命越长,突变发生的速度就越慢。

跨物种寿命结束时的平均突变数量约为 3200,这表明存在大量错误,之后身体就无法正常运作。

“老龄化是一个复杂的过程”

尽管这个数字在不同物种之间存在大约三倍的差异,但其差异远小于体型大小的差异,后者的差异高达 40,000 倍。

研究人员认为,这项研究为了解衰老过程以及死亡的必然性和时间打开了大门。

该研究的资深作者 Inigo Martincorena 博士说:“衰老是一个复杂的过程,是我们细胞和组织中多种形式的分子损伤的结果。

“体细胞突变被推测为自 1950 年代以来导致老龄化,但研究它们仍然很困难。

“随着 DNA 测序技术的最新进展,我们终于可以研究体细胞突变在衰老和多种疾病中的作用。”

该研究发表在《自然》杂志上。

https://news.yahoo.com/mystery-why-humans-die-around-173539273.html

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